07.08.2015

Sternschnuppen im August

Der Himmel weint Laurentiustränen

In jedem August weint der Himmel: Wenn die Erde auf ihrem Weg um die Sonne die Bahn des Kometen Swift-Tuttle quert, verglüht eine große Menge Kometentrümmer in der Erdatmosphäre. Im Volksmund werden die Sternschnuppen als "Tränen des Laurentius" bezeichnet,  weil sie um den Namenstag dieses populären Heiligen am 10. August zu sehen sind. 

Rund um den 10. August, dem Namenstag des Heiligen Laurentius, sieht man die meisten Sternschnuppen. Foto: kna-bild

Auch der Kölner Astronom Harald Bardenhagen freut sich auf diese Zeit. Er hat erfolgreich dafür gekämpft, dass der Nationalpark Eifel 2014 als Sternenpark anerkannt wurde. Die "International Dark Sky Association IDA" vergibt ein solches Gütesiegel für Schutzgebiete, in denen der Nachthimmel so wenig wie möglich beeinträchtigt wird und die Lichtverschmutzung möglichst gering ist. 

In diesem Jahr lässt sich das Schauspiel der Sternschnuppen - sie scheinen aus dem Sternbild Perseus zu kommen, daher die Bezeichnung Perseiden - besonders gut beobachten, freut sich Bardenhagen. Zum Zeitpunkt des Maximums um den 13. August wird am Nachthimmel kein Mondlicht stören. Bis zu 100 Meteore, darunter die eine oder andere helle Feuerkugel, blitzen dann stündlich auf. In seiner Freiluftsternwarte im Nationalpark Eifel lädt Bardenhagen am 12. und 13. August zu nächtlichen Sternenwanderungen. Doch auch in den Nächten davor und danach werden Hunderte der meist millimeterkleinen Gesteinsbrocken mit 60 Kilometern pro Sekunde in die Erdatmosphäre eintreten und in 80 bis 300 Kilometer Höhe durch die Reibungshitze verglühen.

Die Zahl der Sternschnuppen ist nicht in jedem Jahr gleich: Denn Swift-Tuttle kommt nach Angaben des Bonner Astronomen Michael Geffert nur rund alle 134 Jahre der Umlaufbahn der Erde nahe - zuletzt 1992 und das nächste Mal 2126. In Sonnennähe verliert ein Komet bei jedem Umlauf einen Teil seiner Materie. Die Überreste verteilen sich entlang seiner Bahn, etwa so, als verlöre ein LKW beim Fahren Sand von der Ladefläche.
 

Der Begriff "Laurentius-Tränen" leitet sich vom Märtyrer Laurentius her, der am 10. August 258 in Rom auf einem glühenden Rost zu Tode gefoltert worden sein soll. Dabei soll der Heilige einerseits Tränen über die Sünden seiner Mitmenschen vergossen haben. Andererseits berichtet die Legende von einem unter Qualen lachenden Märtyrer: Er soll dem Henker befohlen haben, ihn auf dem Feuer zu wenden, der Braten sei auf der einen Seite schon gar. Seitdem gilt Laurentius als Nothelfer für Brandverletzte und Fieberleidende sowie als Patron der Feuerwehrleute, Köche, Bäcker, Glasbläser und Köhler. Außerdem soll er vor den Qualen des Fegefeuers bewahren. 
 

Laurentius wurde in Rom hingerichtet

Realistischer sind Berichte, nach denen Laurentius als einer der sieben Diakone in Rom für die Finanzen und die Armenfürsorge zuständig war. Nachdem Kaiser Valerian von ihm vergeblich die Herausgabe von kirchlichen Gütern verlangt hatte, wurde er gefoltert und hingerichtet. Laurentius wurde zu einem der meistverehrten Heiligen. Über seinem Grab ließ 330 Kaiser Konstantin die Kirche S. Lorenzo fuori le mura errichten. In der Krypta ruhen seine Gebeine zusammen mit denen des Stephanus; die beiden gelten als die Erzmärtyrer.

Nach dem Sieg Kaiser Ottos I. über die Ungarn am Laurentiustag 955 verbreitete sich der Kult in Europa noch stärker. Das Haupt von Laurentius gilt als eine der kostbarsten Reliquien; es lag bis zum Ausgang des Mittelalters in Mönchengladbach, nun ruht es im Vatikan. Eine weitere Kopfreliquie wird in der Kathedrale in Dubrovnik aufbewahrt.

Der Laurentius-Tag erhielt darüber hinaus eine wichtige Bedeutung im Brauchtum. "Laurentiusbrot" wurde gesegnet und an Arme, oft auch an das Vieh, verteilt. "Laurenzilorbeer", die oft meterhohe, gelbblütige Goldrute, gilt als Heilmittel. Im Bauernkalender gilt Laurentius als der erste "Herbstbruder", der den Beginn des Anbaus der Feldfrüchte des Herbstes ankündigt. Dem Laurentiustag wurde auch Bedeutung für die Wettervorhersage zugemessen. "Laurentius im Sonnenschein, / wird der Herbst gesegnet sein", heißt es. Und: "Kommt Sankt Lorenz mit heißem Hauch / füllt er dem Winzer Fass und Bauch."

kna